Braving the Backlash From the Hill / Résistance au “backlash” sur la Colline

The current Conservative government of Canada insists that all women have full equality in our country, but as women we know this simply is not the case. With the 40% cut to Status of Women Canada, closure of 12 offices, abolition of the Court Challenges Program, and a removal of the word ‘equality’ as an objective for the Women’s Program, women’s advocacy groups and organizations are left with few alternatives. Members of Parliament from the New Democratic Party (NDP), the Bloc Québécois and the Liberal Party are all fighting Stephen Harper’s recent decisions in the House of Commons.

More specifically, the opposition parties are calling for a reinstatement of the cuts and an increase to the budget that was originally called for. Political parties as well as groups in affiliation with main political circles are scrutinizing the current government for arguing that substantive equality is not important. This is because under the guise of “equal opportunity” the Conservative agenda is setting a dangerous precedent.

The refusal to fund research, advocacy and lobbying means that problems that women face daily will not be addressed directly. Instead, this only ends up hurting the goal of equality for Canadian women. Destructive political agendas need to be stopped. Let’s not let equality slip through the cracks, but, instead, let us put pressure on the government to reverse its bad policy decisions.

Read on to see what Canadian MPs are saying in defense of women in this country!

“Mr. Speaker, unfortunately the minister has no credibility because the truth is all provincial ministers for the Status of Women are meeting in Toronto today. They did not invite the federal minister because she has shown no interest in working with them. She has complete disregard for the Status of Women. She slashed the budget, closed 12 regional offices and changed the mandate making it impossible to promote women’s equality. Will the minister just admit that she is not up to the job and step down before she does more harm to women’s rights?”
– Irene Mathyssen, MP (2007/2/1)

“In a society where women continue to be marginalized within key political, social and legal institutions, and I point out that less than one in five members of Parliament are women, it is essential to promote the realization of women’ human rights such as equality before the law, the right to an adequate standard of living, life and security and the same access to economic opportunities as men, in other words, equality. By equality, I mean real equality, not some abstract concept of law.”
– Yasmin Ratansi, MP (2007/3/28)

“Mr Speaker, across Canada women are protesting the ideological cuts of the government and the removal of equality provisions… The minister has carried out the single largest attack on women’s services in the history of this country. Does the minister not understand her job is to defend women, not to attack them?”
– Hon. Maria Minna, MP (2006/12/12)

Samantha Hendrickson is a volunteer for NAWL, completing her BA in Women’s Studies at Carleton University.

Le gouvernement conservateur actuel affirme que dans notre pays, toutes les femmes ont atteint l’égalité. Mais les femmes du Canada savent que c’est tout à fait faux. Les coupures de 40% au budget de Condition féminine Canada, la fermeture de 12 bureaux régionaux, l’abolition du Programme de contestation judiciaire et le retrait du mot ‘égalité’ des objectifs du programme de promotion de la femme ont laissé peu d’alternatives aux groupes et organisations de femmes.

À la Chambre des communes, bon nombre de député-es du Nouveau parti démocratique, du Bloc Québécois et du Parti libéral s’opposent fermement aux récentes décisions de Stephen Harper. Ils exigent plus spécifiquement un renversement des coupures et une augmentation du budget, tel que prévu au départ. Les partis et les groupes affiliés à plusieurs cercles politiques examinent soigneusement les actions du gouvernement actuel pour démontrer qu’il accorde peu d’importance à l’égalité véritable. En réalité, sous prétexte de «chances égales», le programme conservateur créé actuellement un dangereux précédent.

En raison du refus de financer la recherche et les activités de revendication et de lobbying, les problèmes que les femmes affrontent quotidiennement ne seront pas traités directement. En bout de ligne, l’objectif d’égalité des femmes au Canada s’en trouvera gravement compromis. Il est impératif de stopper les programmes politiques destructeurs. Ne laissons pas l’égalité nous glisser entre les mains, exerçons des pressions auprès du gouvernement pour qu’il renverse ses mauvaises décisions.

Continuez à lire pour voir ce que les députés ont à dire pour défendre les droits des femmes dans ce pays!

Monsieur le Président, la ministre n’a malheureusement aucune crédibilité, parce que la vérité, c’est que toutes les ministres provinciales de la Condition féminine se rencontrent aujourd’hui à Toronto. Elles n’ont pas invité la ministre fédérale, parce que celle-ci ne s’est aucunement montrée intéressée à travailler avec ses homologues. Le dossier de la condition féminine la laisse complètement indifférente. Elle a sabré le budget, fermé douze bureaux régionaux et modifié le mandat de telle façon qu’il est impossible de promouvoir le droit des femmes à l’égalité. La ministre va-t-elle tout simplement reconnaître qu’elle n’est pas à la hauteur, et va-t-elle démissionner avant de causer encore plus de tort aux droits des femmes?
– Madame Irene Mathyssen, MP (1/2/2007)

Dans une société où les femmes demeurent marginalisées au sein des grandes institutions politiques, sociales et juridiques – et je signale que moins d’un député fédéral sur cinq est une femme – il est essentiel de promouvoir le respect des droits fondamentaux des femmes comme l’égalité devant la loi, le droit à un niveau de vie adéquat, à la vie et à la sécurité, et le même accès aux possibilités économiques que les hommes, en d’autres termes, l’égalité. Par égalité, j’entends une égalité réelle, et non un concept juridique abstrait.
– Madame Yasmin Ratansi, MP (28/3/2007)

Monsieur le Président, partout au Canada, les femmes protestent contre les coupes pratiquées par le gouvernement pour des motifs idéologiques et contre l’élimination des dispositions sur l’égalité… La ministre sait-elle que son travail consiste à défendre les femmes, pas à les attaquer?
– L’honorable Maria Minna, MP (12/12/2006)

Samantha Hendrickson est une bénévole de l’ANFD qui complète son baccalauréat en études des femmes à l’Université Carleton.

Samantha Hendrickson