NAPE v Newfoundland: Pay Discrimination / NAPE c. Newfoundland: la discrimination salariale

NAPE v Newfoundland: Pay Discrimination
NAPE c. Newfoundland: la discrimination salariale
In NAPE v Newfoundland, the Supreme Court ruled that it was acceptable to pay discriminatory wages to women in order to avoid an impending “fiscal crisis.” NAWL and 99 other groups disagree! We asked the federal government to show its commitment to women in every part of Canada by helping the […]
Lettre au Premier ministre du Canada demandant que le gouvernement fédéral fasse preuve de son engagement envers les femmes dans tout le Canada en aidant Terre-Neuve à payer sa dette aux travailleuses du secteur de la santé.

In NAPE v Newfoundland, the Supreme Court ruled that it was acceptable to pay discriminatory wages to women in order to avoid an impending “fiscal crisis.” NAWL and 99 other groups disagree! We asked the federal government to show its commitment to women in every part of Canada by helping the Province of Newfoundland to pay back the debt it owes to women health care workers.

December 10, 2004

The Right Honorable Paul Martin
Prime Minister of Canada
Office of the Prime Minister
80 Wellington Street
Ottawa, ON
K1A 0A2

Dear Prime Minister,

On the occasion of the 56th anniversary of the United Nations’ adoption of the Universal Declaration of Human Rights, we write to ask you to support and promote women’s human rights in Canada. We write at this time because we feel deeply betrayed by the recent Supreme Court decision in NAPE v Newfoundland. In that case, the Court ruled that it was justifiable to discriminate against women in order to avoid an impending “fiscal crisis.”

As you are aware, the Government of Newfoundland and Labrador signed a pay equity agreement in 1988, acknowledging past discrimination against women working in the health care sector and agreeing to compensate those workers for the pay discrimination. But in 1991, the government cancelled the amounts owed to women for the years 1988 to 1991, and, in addition, imposed a three-year delay on the implementation of pay equity adjustments. It justified this policy by invoking a reduction in federal transfer payments, an impending budget deficit, and a possible loss of credit rating on international financial markets.

In total, this policy of the Government of Newfoundland and Labrador cost women $80 million plus interest. This is above and beyond what women had to pay, along with all other workers, because of the Public Sector Wage Restraint Act. In effect, women were forced to bear a disproportionate financial burden for reducing government deficits in this period. This amounts to a special tax on women.

The Court’s decision poses a threat to women’s rights. While the Court did say that these were “exceptional circumstances”, we must be concerned that the door will be open to governments and employers pushing to expand the definition of “exceptional”. Further, women must be able to enjoy equality in both rich times and poorer ones; in rich provinces and in poorer ones. While the Court’s decision focused on the cost of achieving equality, it is crucial to remember the real and damaging cost of inequality that harms women and communities.

To demonstrate the commitment of the Government of Canada to women’s human rights, we ask two things. First, we ask you to show leadership on the issue of women’s entitlement to equality by assisting the Government of Newfoundland and Labrador to repay the $80 million debt to women health care workers. We believe that the federal government has a responsibility to advance the equality of all women. We also believe that one of the purposes of transfer payments and equalization payments is to ensure that, no matter in what part of the country women live, we can enjoy conditions of equality. When these payments are cut, we suffer. We ask you to show your commitment to women in every part of Canada by helping the Province of Newfoundland to pay back the debt it owes.

Secondly, we ask you to direct officials and lawyers acting for the Government of Canada not to endorse, support or promote the notion that women’s human rights can be ignored because of ‘fiscal crisis.’

In just a few months, April 17 will mark the 20th anniversary of constitutional equality rights in Canada. We hope then to be able to celebrate equality and human rights, not denounce backsliding by our governments and courts. We are counting on you to be an ally in women’s fight for justice, dignity and equality.

We look forward to your reply.

Anglican Church, Diocese of New Westminster, Justice and Peace Unit
Assault Response and Care Centre, Brockville, Ontario
B.C. Coalition of Women’s Centres
B.C. Hospital Employees Union
B.C. Human Rights Coalition
B.C. Teachers’ Federation, Feminist Caucus
Bay St. George Status of Women Council / Women’s Centre
CALACS La Bôme-Gaspésie (Centre d’aide et de lutte contre les agressions à caractère sexuel), Québec
CALACS Granby (Centre d’aide et de lutte contre les agressions à caractère sexuel), Québec
CALACS Laurentides, Saint-Jérôme, Québec
CALACS Région Côte Nord, Baie-Comeau, Québec
Canadian Association of Elizabeth Fry Societies (CAEFS)
Canadian Association of Sexual Assault Centres
Canadian Auto Workers Union (CAW Canada)
Canadian Federation of Students
Canadian Labour Congress (CLC)
Canadian Research Institute for the Advancement of Women (CRIAW)
Canadian Union of Public Employees (CUPE)
Cara Transition House, Gander
Centre for Equality Rights in Accommodations (CERA)
Centre-Femmes de Beauce, Québec
Coalition for Pay Equity, NB
Committee Against Violence, Grand Falls – Windsor, NL
Community Youth Network, St. John’s, NL
Congress of Black Women (Manitoba Chapter)
Conseil d’intervention pour l’accès des femmes au travail (Montreal, Québec)
Corner Brook Status of Women Council / Women’s Centre, NL
Corner Brook Transition House, NL
Council of Women of Winnipeg, Manitoba
Dawson Regional Women’s Committee, Dawson, BC
Eastern Region Committee Against Violence, NL
Feminist Alliance for International Action (FAFIA)
Fédération des femmes canadiennes-françaises – Section de Gravelbourg, Saskatchewan
Fédération des femmes du Québec (Québec)
Gander Status of Women Council / Women’s Centre, NL
Gateway Status of Women Council / Women’s Centre, Port Aux Basques, NL
Grace Sparkes House, Burin Peninsula, NL
Grenfell Region Anti-Violence Team Inc., NL
Hope Haven Transition House, Labrador West, NL
Iris Kirby Transition House, St. John’s, NL
Labradorians for Peaceful Communities, NL
Langley Teachers’ Association
Le Front commun des personnes assistées sociales du Québec
Les EssentiElles (le groupe qui représente les intérêts des femmes franco-yukonnaises)
Libra House, Happy Valley-Goose Bay, NL
Mokami Status of Women Council / Women’s Centre, Happy Valley-Goose Bay, NL
Multicultural Women’s Organization, NL
Naomi Centre, St. John’s, NL
National Action Committee on the Status of Women (NAC)
National Anti-Poverty Organization
National Association of Women and the Law (NAWL)
National Council of Women
National Organization of Immigrant and Visible Minority Women of Canada
National Union of Public and General Employees (NUPGE)
Newfoundland and Labrador Advisory Council on the Status of Women
Newfoundland and Labrador AIDS Committee
Newfoundland and Labrador Federation of Labour (NLFL)
Newfoundland and Labrador Nurses Union (NLNU)
Newfoundland and Labrador Sexual Assault Crisis and Prevention Centre
Newfoundland Association of Public and Private Employees (NAPE)
Nipavut Women’s Group, Nain, NL
Ontario Federation of Labour
Ontario Pay Equity Coalition
Partenariat communauté en santé (Whitehorse, Yukon)
Provincial Association Against Family Violence, NL
Public Service Alliance of Canada (PSAC)
Public Service Alliance of Canada – BC
Regional Coordinating Coalition Against Violence Eastern Avalon, NL
Réseau action femmes, Manitoba
Riverdale Immigrant Women’s Centre
Seniors Network, BC
St. John’s Status of Women Council / Women’s Centre
The Lantern, St. John’s, NL
Toronto Women’s Call To Action, Ontario
Vancouver Committee for Domestic Workers and Caregivers Rights
Victoria Faulkner Women’s Centre, Whitehorse, Yukon
West Coast Women’s Legal Education and Action Fund, Whitehorse, Yukon
Women in Resource Development Committee, NL
Women’s Resource Centre, Memorial University of Newfoundland
Womenspace
Yellowknife Women’s Society
YWCA Canada
Plus (last minute signatures) :
Syndicat canadien de la fonction publique, Section locale 2745-3,
Métis National Council of Women
Canadian Federation of University Women (CFUW )
Women’s Network PEI
Antigonish Women’s Association
Antigonish Women’s Resource Centre
CALACS Entre Elles Roberval
Native Women’s Association of Canada
Fédération des travailleurs et travailleuses du Nouveau-Brunswick/New Brunswick Federation of Labour
NAC-B.C. Society
Support to Single Parents Inc
EGALE
Justice for Girls
Elementary Teachers’ Federation of Ontario
Canadian Union Of Public Employees
Langley Teachers’ Association
Vancouver Committee for Domestic Workers and Caregivers Rights

Lettre au Premier ministre du Canada demandant que le gouvernement fédéral fasse preuve de son engagement envers les femmes dans tout le Canada en aidant Terre-Neuve à payer sa dette aux travailleuses du secteur de la santé.

10 décembre 2004

Honorable Paul Martin
Premier ministre du Canada

Nous vous écrivons à l’occasion de l’anniversaire de la Déclaration universelle des droits de l’homme des Nations Unies pour vous demander de défendre et de promouvoir activement les droits humains des femmes. Nous entreprenons cette démarche parce que nous sommes indignées par la récente décision de la Cour suprême dans l’affaire Newfoundland Association of Public Employees (NAPE) c. Terre-Neuve, qui a jugé qu’il était justifiable de discriminer contre les femmes afin d’éviter une « crise financière ».

Comme vous le savez, à la suite de longues négociations, le gouvernement Terre-Neuve-et-Labrador et l’Association des employés de la fonction publique avaient reconnu que les travailleuses dans le secteur de la santé étaient victimes de discrimination salariale. En 1988, ils avaient conclu une entente pour compenser cette discrimination en introduisant un plan d’équité salariale. Mais en 1991 le gouvernement a pris des mesures extraordinaires afin d’éviter une crise financière. Invoquant le risque de perdre leur cote de crédit, ainsi qu’une réduction dans les paiements de transfert fédéraux, il a décidé d’annuler rétroactivement les paiements qui devaient être versés pour réaliser l’équité salariale, et de suspendre pendand trois ans les paiements futurs.
En adoptant la Public Sector Wage Restraint Act, le gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador a forcé les femmes à supporter un fardeau financier disproportionné dans la lutte au déficit, puisque l’annulation des paiements relatifs à l’équité salariale s’ajoutait aux gel des salaires et autres mesures qu’on dû subir tous les employés de la fonction publique. Au total, la décision du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador d’annuler les augmentations au titre de l’équité salariale coûte aux travailleuses de la santé 80 millions de dollars plus intérêts. Ceci équivaut à une taxe spéciale imposée aux femmes.

Nous sommes d’avis que la décision de la Cour Suprême du Canada menace les droits des femmes. Même si la Cour a jugé que cette mesure était justifiée à cause de circonstances « exceptionnelles », nous craignons que gouvernements et employeurs invoquent la nature « exceptionnelle » de bien d’autres circonstances, pour justifier une érosion des droits des femmes. Or, le droit à l’égalité ne doit pas être soumis aux aléas de la conjoncture économique, ou être effectif seulement pour les femmes qui vivent dans une province riche. Alors que la Cour s’est arrêtée aux coûts des mesures visant à assurer l’équité salariale, elle a négligé de comptabiliser les coûts très réels pour les femmes de l’inégalité et de la discrimination sur le marché du travail.

C’est pourquoi nous vous demandons de démontrer votre engagement réel envers le respect et la promotion des droits à l’égalité des femmes, en aidant le gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador à repayer la dette de 80 millions qu’il doit aux travailleuses de la santé. Le gouvernement fédéral doit s’assurer que les paiements de péréquation sont suffisants pour assurer aux femmes de toutes les régions au Canada des conditions matérielles qui sauvegardent leurs droits. Lorsque ces paiements sont réduits, comme ils l’ont été au début des années 1990, les femmes en sont les premières à en payer les frais.

D’autre part, nous vous demandons d’ordonner aux fonctionnaires et aux avocats représentant le gouvernement du Canada de ne pas endosser ou promouvoir la notion que les droits des femmes peuvent être sacrifiés lorsqu’il existe des contraintes budgétaires.
Les femmes de Terre-Neuve et du Canada ont besoin de savoir que le gouvernement du Canada respectera et protégera leurs droits constitutionnels à l’égalité, quelque soit la conjoncture économique.

Dans quelques mois, le 17 avril 2005 marquera le 20ième anniversaire de l’entrée en vigueur des droits constitutionnels à l’égalité. Nous espérons alors être en mesure de célébrer les progrès dans la réalisation effective des droits humains des femmes, plutôt que d’être forcées à dénoncer les reculs de nos gouvernements et des nos tribunaux. Nous comptons sur vous pour être un allié dans la quête des femmes de la dignité, de la justice et de l’égalité.

Dans l’attente d’une réponse positive de votre part,

Andrée Côté, Association nationale Femmes et droits
Shelagh Day, Alliance féministe pour l’action internationale
Joyce Hancock, Conseil consultatif sur la condition de la femme
de Terre-Neuve-et-Labrador.

… et les autres groupes qui ont endossé cette lettre :

Action ontarienne contre la violence faite aux femmes (AOCVF)
Action travail des femmes
Alliance de la fonction publique de Canada (AFPC)
Alliance de la fonction publique de Canada (Colombie-Britannique)
Alliance Féministe pour l’action internationale (AFAI)
Anglican Church, Diocese of New Westminster, Justice and Peace Unit
(Colombie-Britannique)
Anitgonish Women`s Association (Nouvelle Ecosse)
Antigonish Women`s Resource Centre (Nouvelle Ecosse)
Assault Response & Care Centre, Brockville (Ontario)
Association canadienne des centres contre les aggressions à caractère
sexuels (ACCCACS), regions Colombie-Britannique et Yukon
Association nationale Femme et Droit (ANFD)
Association canadienne des sociétés Elizabeth Fry (ACSEF)
Bay St. George Status of Women Council / Centre
B.C. Coalition of Women’s Centres
B. C. Hospital Employees’ Union
B.C. Human Rights Coalition
B.C. Teachers’ Federation, Feminist Caucus
Cara Transition House, Gander (Terre-Neuve et Labrador)
Centre d’aide et de lutte contre les aggressions à caractère sexuel
(CALACS), La Bôme-Gaspésie, Gaspé (Québec)
Centre d’aide et de lutte contre les aggressions à caractère sexuel
(CALACS), Entre Elles, Roberval (Québec)
Centre d’aide et de lutte contre les aggressions à caractère sexuel
(CALACS), Granby (Québec)
Centre d’aide et de lutte contre les aggressions à caractère sexuel
(CALACS), Laurentides, Saint Jérôme (Québec)
Centre d’aide et de lutte contre les aggressions à caractère sexuel (CALACS),
Région Côte Nord, Baie-Comeau (Québec)
Centre-Femmes de Beauce (QBC)
Coalition ontarienne sur l’équité salariale
Coalition pour l’équalité des femmes
Coalition pour l’équité salariale (Nouveau Brunswick)
Comité canadien d’action sur le statut de la femme (CCA)
Comité canadien d’action sur le statut de la femme (Colombie Britannique)
Committee Against Violence, Grand Falls-Windsor (Terre-Neuve et Labrador)
Community Youth Network, St. John’s (Terre-Neuve et Labrador)
Conseil des femmes de Winnipeg (Manitoba)
Congrès des femmes noires (Manitoba)
Congrès du travail du Canada (CTC)
Conseil d’intervention pour l’accès des femmes au travail, Montréal
(Québec)
Conseil national des femmes du Canada (CNFC)
Corner Brook Status of Women Council / Women’s Centres (Terre Neuve et
Labrador)
Corner Brook Transition House (Terre Neuve et Labrador)
DisAbled Women’s Network Ontario (DAWN ON)
Dawson Regional Women’s Committee (Colombie Britannique)
Eastern Region Committee Against Violence (Terre-Neuve et Labrador)
EGALE Canada
Elementary Teachers` Federation of Ontario
EssentiElles (le groupe qui représente les intérêts des femmes franco-yukonnaises)
Fédération canadienne des étudiantes et étudiants (FCEE)
Fédération Canadienne des Femmes Diplômées
Fédération des femmes canadiennes-françaises, Gravelbourg (Saskatchewan)
Fédération des femmes du Québec
Fédération des travailleurs et traivailleuse du Nouveau Brunswick
Fédération ontarienne du travail
Front commun des personnes assistées sociales du Québec (FCPASQ)
Gander Status of Women Council / Women’s Centre (Terre-Neuve et Labrador)
Gateway Status of Women Council / Women’s Centre, Port Aux Basques (NL)
Grace Sparkes House, Burin Peninsula (Terre-Neuve et Labrador)
Grenfell Region Anti-Violence Team Inc. (Terre-Neuve et Labrador)
Hope Haven Transition House, Labrador West (Terre-Neuve et Labrador)
Institut canadien de recherche sur les femmes (ICRF)
Iris Kirby Transition House, St. John’s (Terre-Neuve et Labrador)
Justice for Girls (Colombie Britannique)
Labradorians for Peaceful Communities (Terre-Neuve et Labrador)
Langley Teachers` Association (Colombie Britannique)
Libra House, Happy Valley-Goose Bay (Terre-Neuve et Labrador)
Métis National Council of Women
Mokami Status of Women Council / Women’s Centre, Happy Valley-Goose Bay
Multicultural Women’s Organization (Terre Neuve et Labrador)
Naomi Centre, St. John’s (Terre Neuve et Labrador)
National Union of Public and General Employees- NUPGE Canada
Native Women`s Association of Canada (NWAC)
Newfoundland and Labrador Advisory Council on the Status of Women
Newfoundland and Labrador AIDS Committee
Newfoundland and Labrador Federation of Labour (NLFL)
Newfoundland and Labrador Nurses Union (NLNU)
Newfoundland and Labrador Sexual Assault Crisis and Prevention Centre
Newfoundland Association of Public and Private Employees (NAPE)
Nipavut Women’s Group, Nain (Terre-Neuve et Labrador)
Organisation nationale anti-pauvreté (ONAP)
Organisation nationale des femmes immigrantes et des femmes appartenant à une minorité visible du Canada (ONFIFAMVC)
Partenariat communauté en santé Whitehorse (Yukon)
Provincial Association Against Family Violence (Terre-Neuve et Labrador)
Regional Coordinating Coalition Against Violence Eastern Avalon
Réseau action femmes (Manitoba)
Riverdale Immigrant Women’s Centre (Ontario)
Section locale 2745-3 du Syndicat canadien de la fonction publique
Seniors Network (Colombie-Britannique)
St. John’s Status of Women Council / Women’s Centre
Support to Single Parents Inc, Moncton (Nouveau Brunswick)
Syndicat des travailleurs canadiens de l’automobile (CTA Canada)
Syndicat canadien de la fonction publique (SCFP)
The Lantern, St. John’s (Terre-Neuve et Labrador)
Toronto Women’s Call To Action (Ontario)
Vancouver Committee for Domestic Workers and Caregivers Rights
Victoria Faulkner Women’s Centre, Whitehorse (Yukon)
West Coast Women’s Legal Education and Action Fund (Colombie-Britannique)
Women Elders in Action (WE*ACT) (Colombie-Britannique)
Women in Resource Development Committee (Terre-Neuve et Labrador)
Women’s Inter-Church Council of Canada
Women`s Network PEI
Women’s Resource Centre, Memorial University of Newfoundland
Womenspace
Yellowknife Women’s Society.
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