When the relationship ends: protect your interests / Régler les choses quand la relation prend fin

When the relationship ends: protect your interests
Régler les choses quand la relation prend fin
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When a couple separates, they can use the legal system to settle their issues or they can settle issues privately. Not all couples need to use the courts when they separate.
Settling your issues when the relationship ends
It is useful to learn about the law or get le…
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Lorsqu’un couple se sépare, il peut se servir du système judiciaire pour régler certaines choses ou le faire en privé. Tous les couples n’ont pas besoin d’avoir recours aux tribunaux quand ils se séparent
Il est possible pour les couples de s’entendre sur la faç…

A woman's guide to money, relationships and the law in Ontario

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When a couple separates, they can use the legal system to settle their issues or they can settle issues privately. Not all couples need to use the courts when they separate.

Settling your issues when the relationship ends

It is useful to learn about the law or get legal advice to help you understand your rights and responsibilities.

How you choose to settle your legal issues will depend on your individual situation and on the relationship you have with your spouse at the time of separation. If you already have a signed cohabitation agreement or marriage contract, you should refer to that document first.

If the issues that you need to settle are simple, you and your ex may be able to reach a verbal agreement or write a separation contract. You may also choose to ask people whom both of you trust to help you negotiate an agreement. Some couples look to family members, religious leaders, or other trusted community members for assistance and guidance.

Writing a separation agreement

A separation agreement is a signed written document that says how a couple has agreed to divide property and what to do with the matrimonial home. It can also outline the terms of spousal support, child support, and custody and access issues. A separation agreement is written when the relationship ends.

To be legal, a separation agreement must be in writing, it must be signed and it must be witnessed. You don’t need a lawyer to write a separation agreement but it is best to get legal advice so that you can find out what the law says you are entitled to.

Negotiating a separation agreement is not a good idea if one person has a lot of control over the other, and/or there is a serious power imbalance in the relationship. Women should not agree to a separation agreement if they feel their spouse has more power than they do, if their spouse is abusive, or if they cannot talk honestly and openly with them. In these cases women should talk to a lawyer. For help finding a lawyer see Where to get help when you need it.

What to include in your separation agreement

Areas to cover Details to include
Full legal name of all spouses  
Date you started living together as spouses, or the date you got married  
Full legal name and date of birth of any children  
The address of the matrimonial home, or any places where you live together as a couple  
How do you want to divide property?
  • List the specific items that will go to each spouse
  • Will one spouse pay the other spouse a lump sum for the value of property?
  • Who will care for each pet?
How do you want to divide debts?  
Will one spouse pay spousal support?
  • How much support will be paid?
  • Will support be a monthly amount, or a lump sum payment?
  • How and when will the money get from one spouse to another (post dated cheque, electronic transfer, money order)?
Will one spouse pay child support?
  • How much child support will be paid each month?
  • When will child support end?
  • Who will pay for extra expenses?
  • Who will pay for post-secondary education for the children?
  • How will the money be exchanged?
  • How will child support change as the children get older?
Who will have custody of, and access to the children?
  • Will the parents share joint custody?
  • Will one parent have sole custody and the other parent have access rights?
  • What will the access schedule be?
  • How will the children move between homes?
  • Who will make major decisions about the children’s health, education and religious upbringing?
  • How will the children spend their holidays?
  • How will parents decide on the children’s vacation schedules?
Who will care for the children if both spouses die? Names of guardian and alternate guardian
What process will you use to resolve any disagreements that happen when you interpret the agreement?
  • Will mediation and arbitration be used?
  • Will there be a timeline for discussions?
Did the spouses have legal advice when they wrote the agreement? Names and contact information of lawyers involved

How to settle disagreements

When spouses separate and can’t agree about money matters there are a number of ways that they can settle the issues. Most separated spouses, or parents of children, do not go to court to agree about financial matters. It is often simpler and cheaper to decide on the terms of how to separate if you do not have to go to court. Mediating or negotiating an agreement can give you more control over important aspects of your life. These options can also be used for parents making decisions about child support.

Mediation

If you and your ex can’t agree about what to include in a separation agreement, you may decide to go through mediation. In mediation a neutral professional called a mediator will help you talk to one another and make decisions together.

A mediator can help you agree about some or all of the issues you need to resolve. Sometimes the mediator will talk to both of you in the same room. Other times you may decide it is best to be in different rooms and have the mediator go back and forth between you. If there is a power imbalance in the relationship, or if you find it hard to talk to your ex, you may choose to not be in the same room as them during mediation.

Mediation can give former spouses more control over the separation agreement because spouses will be working together to decide how to settle issues. However, mediation doesn’t always succeed. If mediation isn’t helping the couple to reach an agreement, either spouse can decide to end the process. If this happens, you can go to court.

Mediation is not always a good choice for spouses with a history of abuse or where one spouse feels they don’t have much power. It is difficult to negotiate with someone when there is a strong power imbalance. Under these circumstances you may choose an option like arbitration or going to court, because these options don’t require you to negotiate with your ex.

Family courts in Ontario offer some free mediation services. For more information about this, contact a Family Law Information Centre, or a Family Law Service Centre. See Where to get help when you need it.

You can also hire a private mediator. For a list of private trained professional mediators, and for more information about mediation, contact the Ontario Association for Family Mediation at www.oafm.on.ca or call 1-800-989-3025. It is also possible to agree on another type of mediator that you trust like a religious leader or a community leader.

If you decide to use mediation, talk to a lawyer before you start. A lawyer can make sure that you know your financial rights and responsibilities.

Arbitration

If you and your ex can’t agree on some issues either by negotiating or at mediation, you can hire an arbitrator to decide things for you. When an arbitrator makes a decision, it is legally binding. This means that if you decide to use arbitration, you must obey what the arbitrator decides. Also, unlike mediation, once an arbitration process begins you can’t change your mind and decide not to continue with the process.

For an arbitration to be legally binding it must follow Canadian laws. An arbitration decision award that follows religious or cultural laws, and doesn’t follow Canadian law, is not legal or enforceable.

Jordan and Kiavash

Jordan and Kiavash moved in together after 2 years of dating and have lived together as a common law couple for 4 years. They each brought household items to their shared apartment when they moved in together and have since bought a car and furniture together. They also own a dog and a cat together.

When their relationship ended, Jordan and Kiavash wrote a separation agreement and decided together how they wanted to divide most of their belongings. However, they could not agree on who would get their pets and their piano. Jordan and Kiavash contacted a Family Law Information Centre to find a mediator who could help them resolve their disagreement.

Arbitration can be expensive. Before an arbitrator will work with you, you must prove that you got legal advice. This means that arbitration involves hiring a lawyer, and paying the arbitrator.

You can hire a lawyer to give you advice, or to represent you at the arbitration hearing. Legal Aid Ontario does not usually pay for lawyers to help with arbitration. For information about arbitrators contact a Family Law Information Centre. See Where to get help when you need it (p.49).

Collaborative Family Law

Collaborative Family Law is a formal process where you and your ex each hire a lawyer to help you settle your issues. Together with your lawyers, you and your former spouse work together to find solutions. This process can be expensive because both spouses must work with a lawyer. Legal Aid Ontario does not usually pay lawyers to do this work. Collaborative Family Law is not a good choice for spouses with a history of abuse, or where one spouse feels that they don’t have much power because you must work together to find solutions.

Collaborative Family Law can be cheaper and faster than going to court because the lawyers who do this work are committed to negotiating an agreement instead of arguing in court.

If you can’t come to an agreement using Collaborative Family Law, you must hire a different lawyer to represent you in court.

Going to court

You may have to go to court and ask a judge to settle the financial issues from your separation. Going to court is a good idea if:

  • You and your ex can’t agree about how to resolve your issues
  • Your partner is abusive
  • You feel you don’t have much power in the relationship
  • Your spouse refuses to communicate with you or is being unreasonable
  • Your spouse is refusing to give you details about their finances

Going to court can be a lengthy process and can cost a lot of money because there are lots of rules and paperwork. The court process requires each side to prove everything that they say using documents or witnesses. Going to court is also a very adversarial process because the other side will try and prove you’re wrong.

If you go to court, it is highly recommended that you hire a lawyer to represent you. Legal Aid Ontario does offer some funding that you can use to get advice or to be represented in court. If you can’t afford to hire a lawyer and you can’t get Legal Aid to hire a lawyer, you should still talk to a lawyer to get legal advice on your case.

For information about how to find a lawyer, contact the Lawyer Referral Service at 1-800-268-8326. To find out more about Legal Aid or to apply for funding call 1-866-641-8867 or visit the Legal Aid website.

Écoutez en baladodiffusion

Lorsqu’un couple se sépare, il peut se servir du système judiciaire pour régler certaines choses ou le faire en privé. Tous les couples n’ont pas besoin d’avoir recours aux tribunaux quand ils se séparent

Il est possible pour les couples de s’entendre sur la façon de régler les choses entre eux sans avoir à s’en remettre à la cour ou à embaucher une avocate ou un avocat.

La façon dont vous réglez les questions légales dépend de votre situation personnelle et de la relation que vous avez avec votre conjointe ou conjoint au moment de la séparation. Si vous avez déjà un accord de cohabitation dûment signé ou un contrat de mariage, référez-vous d’abord à ce document.

Si les questions que vous avez à régler sont simples, vous pourriez sans doute en arriver à une entente verbale avec votre ex-conjointe ou ex-conjoint ou rédiger un accord de séparation. Vous pourriez aussi choisir de demander à une personne que vous connaissez bien tous les deux de vous aider à négocier un accord. Certains couples font appel à des membres de la famille, à des leaders religieux ou à d’autres membres influents de la collectivité pour les aider et les guider.

Rédiger un accord de séparation

Un accord de séparation est un document écrit et signé qui définit comment le couple a décidé de partager les biens et ce qu’il fera du foyer conjugal. L’accord peut également établir les modalités de la pension alimentaire pour conjointe ou conjoint, la pension alimentaire pour enfants ainsi que la garde légale et le droit de visite. L’accord de séparation est rédigé au moment de la rupture.

Pour être légal, l’accord de séparation doit être fait par écrit et il doit être signé par les deux personnes du couple et par des témoins. Vous n’avez pas besoin d’une avocate ou d’un avocat pour rédiger un accord de séparation, mais vaut mieux obtenir un avis juridique pour bien comprendre ce que la loi vous accorde.

Négocier un accord de séparation n’est pas une bonne idée si l’une des deux personnes exerce beaucoup de contrôle sur l’autre ou s’il y a un important déséquilibre de pouvoir entre les deux. Les femmes ne devraient pas accepter un accord de séparation si elles sentent que leur conjointe ou conjoint a plus de pouvoir qu’elle, s’il y a des antécédents de violence dans le couple ou si elles ne peuvent pas parler honnêtement et ouvertement avec elle ou avec lui. Dans de tels cas, les femmes devraient parler à une avocate ou à un avocat. Pour trouver une avocate ou un avocat, voir Où trouver l’aide dont vous avez besoin.

Domaines à couvrir Détails à inclure
Le nom légal des deux personnes  
La date à laquelle vous avez commencé à vivre ensemble en tant que conjointes ou conjoints  
La date du mariage  
Le nom légal complet des enfants et leurs dates de naissance, s’il y a lieu  
L’adresse du foyer conjugal ou de tout endroit où vous vivez ensemble en tant que couple
  • Établir la liste des choses qui iront à chacune des personnes
  • L’une des deux personnes paiera-t-elle un montant forfaitaire à l’autre pour la valeur des biens ?
  • Qui prendra soin des animaux de compagnie ?
La façon dont vous voulez diviser les dettes  
L’une des deux personnes paiera-t-elle une pension alimentaire pour conjointe ou conjoint ?
  • Le montant de la pension alimentaire
  • Les versements seront-ils mensuels ou s’agira-t-il d’un montant forfaitaire ? Comment et quand l’argent passera-t-il d’une personne à l’autre (chèques postdatés, transferts électroniques, mandats) ?
L’une des personnes paiera-t-elle une pension alimentaire pour enfants ?
  • Quel sera le montant mensuel de la pension alimentaire pour enfants ?
  • Quand la pension alimentaire prendra-t-elle fin ?
  • Qui paiera pour les dépenses supplémentaires ?
  • Qui paiera pour les études postsecondaires des enfants ?
  • Comment l’argent sera-t-il échangé ?
  • Comment la pension alimentaire sera-t-elle modifiée à mesure que les enfants grandiront ?
Qui aura la garde des enfants et comment seront organisés les droits de visite ?
  • Les deux parents auront-ils la garde conjointe des enfants ?
  • L’une des personnes aura-t-elle la garde exclusive et l’autre un droit de visite ?
  • Quel sera l’horaire du droit de visite ?
  • Comment les enfants se déplaceront-ils d’une maison à l’autre ?
  • Qui prendra les décisions importantes sur la santé et l’éducation des enfants et sur les valeurs religieuses ?
  • Comment les enfants passeront-ils leurs vacances ?
  • Comment les parents décideront-ils de l’horaire des vacances des enfants ?
Qui s’occupera des enfants si les deux parents meurent ? Les noms des tutrices ou tuteurs et d’une tutrice ou d’un tuteur substitut
Quel processus sera utilisé pour régler les différends dans l’interprétation de l’accord de séparation ?
  • Utiliserez-vous la médiation ou l’arbitrage ?
  • Y aura-t-il un calendrier de discussion ?
Les deux personnes ont-elles eu un avis juridique au moment de rédiger l’accord ? Noms et coordonnées des avocates et des avocats consultés

Comment régler les différends

Lorsque deux personnes se séparent et qu’elles ne peuvent pas s’entendre sur des questions d’argent, il existe un certain nombre de façons de régler les différends. La plupart des conjointes ou conjoints séparés ou des parents ne s’en remettent pas à la cour pour régler les questions financières. Il est souvent plus simple, et moins cher, de décider des conditions de la séparation sans la participation de la cour. La médiation ou la négociation d’un accord peut vous donner plus de contrôle sur des aspects importants de votre vie. Ces options peuvent également servir pour les décisions que les parents doivent prendre au sujet de la pension alimentaire pour enfants.

La médiation

Si vous ne pouvez pas vous entendre avec votre ex-conjointe ou ex-conjoint sur ce que devrait comprendre l’accord de séparation, vous pourriez décider d’aller en médiation. En médiation, une professionnelle ou un professionnel neutre que l’on appelle une médiatrice ou un médiateur, vous aidera à discuter de vos problèmes et à prendre ensemble des décisions.

Une médiatrice ou un médiateur peut vous aider à vous entendre sur certaines questions ou sur toutes les questions que vous avez besoin de régler. Parfois, la médiatrice ou le médiateur vous parlera à tous les deux dans la même pièce. D’autres fois, vous pourriez décider qu’il serait mieux que vous soyez dans deux pièces différentes et que la médiatrice ou le médiateur passe d’une pièce à l’autre. S’il existe un déséquilibre de pouvoir dans la relation ou si vous avez de la difficulté à discuter avec votre ex-conjointe ou ex-conjoint, vous pourriez choisir de ne pas être dans la même pièce au cours de la médiation.

La médiation permet aux ex-conjointes et ex-conjoints d’avoir plus de contrôle sur l’accord de séparation parce que les deux personnes travaillent ensemble pour décider comment régler les choses. Par contre, la médiation ne réussit pas toujours. Si la médiation n’aide pas le couple à s’entendre, l’une des deux personnes peut décider de mettre fin au processus. Si cela se produit, vous pouvez aller en cour.

La médiation n’est pas toujours un bon choix pour les couples qui ont des antécédents de violence ou si l’une des deux personnes pense qu’elle a peu de pouvoir par rapport à l’autre. Il est difficile de négocier avec une personne lorsqu’il existe un déséquilibre de pouvoir important entre les deux. Dans ces circonstances, vous pouvez choisir l’arbitrage ou la cour, cela vous permettra de ne pas avoir à négocier avec votre ex-conjointe ou votre ex-conjoint.

La cour de la famille de l’Ontario offre certains services de médiation gratuits. Pour de plus amples renseignements à ce sujet, communiquez avec un Centre d’information sur le droit de la famille ou un Centre de services de droit de la famille. Voir Où trouver l’aide dont vous avez besoin.

Vous pouvez également embaucher une médiatrice ou un médiateur privé. Pour obtenir la liste des médiatrices et médiateurs privés et pour de plus amples renseignements sur la médiation, communiquez avec la Ontario Association for Family Mediation au www.oafm.on.ca ou 1-800-989-3025. Il est également possible de s’entendre sur un autre type de médiatrice ou médiateur en qui vous avez confiance comme une ou un leader religieux ou communautaire.

Jordan et Kiavash

Jordan et Kiawash se sont installés ensemble après deux ans de fréquentations et ils ont vécu en union de fait pendant quatre ans. Ils ont tous deux apporté diverses choses pour l’appartement qu’ils partageaient et depuis, ils ont acheté des meubles et une voiture. Ils ont également acheté un chien et un chat.

Lorsque leur relation a pris fin, Jordan et Kiawash ont rédigé un accord de séparation et ont décidé ensemble comment ils voulaient partager la majorité de leurs biens. Ils n’ont toutefois pas réussi à décider qui aurait les animaux de compagnie et le piano. Jordan et Kiawash ont fait appel à un Centre d’information sur le droit de la famille pour trouver une médiatrice ou un médiateur qui pourrait les aider à régler le différend.

Si vous décidez d’avoir recours à la médiation, parlez à une avocate ou à un avocat avant de commencer le processus. Une avocate ou un avocat peut s’assurer que vous connaissez bien vos droits et vos responsabilités en matière de finances..

L’arbitrage

Si la négociation ou la médiation ne vous a pas permis de vous entendre avec votre ex-conjointe ou votre ex-conjoint sur certaines questions, vous pouvez embaucher une arbitre ou un arbitre pour prendre des décisions sur certains sujets. Lorsqu’une ou un arbitre prend une décision, cette décision a force de loi. Cela signifie que si vous décidez d’avoir recours à l’arbitrage, vous devrez faire ce que l’arbitre aura décidé. De plus, contrairement à la médiation, une fois que l’arbitrage est commencé, vous ne pouvez pas changer d’idée et décider de ne pas poursuivre le processus.

Pour qu’un arbitrage ait force de loi, il doit respecter la loi canadienne. Une décision d’arbitrage qui correspond à des lois religieuses ou culturelles et qui ne respecte pas la loi canadienne, n’est pas légale et ne peut pas être appliquée.

L’arbitrage peut coûter cher. Avant qu’une ou un arbitre puisse travailler avec vous, vous devez obtenir un avis juridique. Cela signifie que vous devez embaucher une avocate ou un avocat et payer aussi l’arbitre.

Vous pouvez embaucher une avocate ou un avocat qui vous représentera à l’audience d’arbitrage. Aide juridique Ontario ne paie habituellement pas pour les avocates et avocats embauchés pour aider l’arbitrage. Pour de plus amples renseignements sur les arbitres, communiquez avec un Centre d’information sur le droit de la famille. Voir Où trouver l’aide dont vous avez besoin.

Le droit de la famille collaboratif

Le droit de la famille collaboratif est un processus formel où chaque personne embauche une avocate ou un avocat pour les aider à régler différentes questions. Ensemble, avec les avocates et avocats, vous travaillez à trouver des solutions. Ce processus peut coûter cher et peut être délicat parce que chacun des deux conjoints doit travailler avec une avocate ou un avocat et que, en général, Aide juridique Ontario ne paie pas pour les avocates et avocats qui font ce type de travail. Le droit de la famille collaboratif n’est pas un bon choix pour les couples qui ont des antécédents de violence ou si l’une des deux personnes pense qu’elle a moins de pouvoir que l’autre, parce vous devez travailler ensemble à trouver des solutions.

Le droit familial collaboratif peut être moins cher et plus rapide que la cour parce que les avocates et avocats qui font ce type de travail sont habitués à négocier une entente plutôt qu’à défendre des arguments en cour.

Si vous ne réussissez pas à vous entendre grâce au droit familial collaboratif, le règlement exige que vous embauchiez une autre avocate ou un autre avocat pour vous représenter en cour.

S’en remettre à la cour

Vous devrez peut-être vous en remettre à la cour et demander à une juge ou à un juge de régler les questions financières liées à votre séparation. S’en remettre à la cour est une bonne idée si :

  • vous ne réussissez pas à vous entendre avec votre ex-conjointe ou ex-conjoint pour régler les problèmes
  • votre ex-conjointe ou conjoint fait preuve de violence
  • vous pensez que vous n’avez pas beaucoup de pouvoir dans la relation
  • vous n’êtes pas à l’aise avec une approche moins formelle en raison d’antécédents de violence ou parce que vous sentez que vous n’avez pas beaucoup de pouvoir
  • votre ex-conjointe ou ex-conjoint refuse de communiquer avec vous et est déraisonnable
  • votre ex-conjointe ou ex-conjoint refuse de vous donner les détails sur sa situation financière

S’en remettre à la cour peut être long et peut coûter très cher parce qu’il y énormément de règles et de paperasse. Le processus de la cour exige que chaque partie prouve tout ce qu’elle dit avec des documents ou des témoins. La cour est également un processus très accusatoire où l’autre partie essaiera de prouver que vous avez tort et y arrivera peut-être.

Si vous vous en remettez à la cour, il est fortement recommandé d’embaucher une avocate ou un avocat pour vous représenter. Aide juridique Ontario offre un certain financement qui peut vous servir à obtenir un avis juridique ou à être représentée en cour. Si vous n’avez pas les moyens d’embaucher une avocate ou un avocat, vous devriez quand même parler à une avocate ou à un avocat pour obtenir un avis juridique sur votre situation.

Pour de plus amples renseignements sur la façon de trouver une avocate ou un avocat, communiquez avec le Service Assistance-avocats au 1-800-268-8326. Pour en savoir davantage au sujet de l’aide juridique ou pour faire une demande de financement, appelez au 1-866-641-8867 ou rendez-vous sur le site Web d’Aide juridique Ontario.